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03 9月 11 书评:Statistical Graphics Procedures by Example Effective Graphs Using SAS


大家知道,SAS的绘图一直被大家所诟病,随着版本的增强,绘图功能越来越强大,然后用SAS绘图仍然不是件轻松的事,SAS公司曾经出版个几本入门级别的绘图书,总体来说都是针对绘图新手的。

最近有一本新书《Statistical Graphics Procedures by Example Effective Graphs Using SAS》即将出版,http://support.sas.com/publishing/authors/matange.html,大家可以在SAS官网上下载到样章,直接点击图片即可下载。

 样章是个好东西,基本上样章反映了一本书的最高水平,毕竟是拿出来打广告的嘛。看看样章就差不多知道内容的好坏了。

下面说说我看完样章的一些看法,欢迎大家的意见。

好(按页码排列):

一,本书开始引入了绘图原则(见p6,即第六页,p8),虽然本书前几个原则的举例基本上都是失败的(见后面点评),但是以前的SAS绘图书里面没有提过,从这一点看来,SAS画图画的好,并不一定全靠SAS功能的强弱,而是看绘图人的内功,是否胸有成竹。

二,p13的色阶值得期待

三,p14装饰性皮肤的使用

四,p15用到新版本SAS9.3作为例子,听说新版本的绘图功能得到实质性的增强,不知具体效果如何,值得期待。

 不好,(按严重性从高到低排列)

一,见p6 列出为了达到展示效果(即对比效果),列出了十大原则(For representation of magnitude we can conclude the following):

其中第5条,比例角度(即所有角度所占比例加起来等于100%)一般不是非常有效. 第6条,非比例角度(即所有角度所占比例加起来不等于100%)是无效的.

这句话表明了饼图是表达效果很差,基本上不可用的。但是实际上各种饼图在很多报告中还是经常出现,并且成为了一种大家喜闻乐见的图表形式。我认为饼图运用角度大小(二维)这一特征来表达比较效果,比单一的直线距离(一维)更有可视性和吸引力,正因为这一特质,饼图的滥用(pie chart abuse)现象存在,使得饼图经常受到批评。ExcelPro在他的博客上告诫过大家小心使用饼图,并在《Excel图表之道》p159和p164分别给出了1种和3种饼图滥用的例子。

本着实用性的原则,我们不能按教条办事。饼图作为一种很有群众基础和市场的图形,如果按照《Excel图表之道》p179页给出的7条饼图制作原则来做(不知道这里刘老师是自己琢磨出来的,还是有参考依据的,文中未标明出处),虽然我们不一定完全按原则来画图,但是我想如果按照这几条原则做的话,滥用饼图的情况大大减少。

这里我们回到样章p6给出的一组对比,即点图(Figure1.8)对比饼图(Figure1.9),很显然这里的饼图滥用了,首先分类项为5项,有点多图表之道建议小于5项或7项;这一条还不是很重要,重要是数据没有排序,并且最大的扇区不是从12点多位置开始的。 很明显,这个例子用的很烂,用不规范的饼图代表了饼图,不能不说这个例子很失败。

二,翻到p11  这里1.3 Graph Template Language 提到了GTL,刚开始一看,以为会讲点什么,大喜,但是后面笔锋一转,说这个超出了这本书的范围,不讲了。 殊不知,SAS已提供的绘图语句和option功能有限,并不能满足所有的画图需求,有很多模板需要更改才能满足效果的需要。虽然没有看到书,但是期望大减。

三,翻到p4 这个饼图(Figure1.3)用得太一般了,如果这个顺时针旋转90度,把图例用方块或圆点表示,并调一下的大小比例,是不是像世界知名的吃豆子游戏的场景(如 下图),这样的图表是不是更加让人记忆深刻。本来这个图就是为了说明可视化效果(Visual Perception )的,就这么给浪费了。

 四,翻到p3,粗看这个图,觉得好复杂,其实这个图还是挺有创意的,但是花费了好长时间才看明白,这个不够直观。究其原因,结果发现犯了很小的一个bug,这些饼是按照逆时针排列的,不大符合阅读习惯,如果按照顺时针,把“25%的不用手机”这块从十二点开始顺时针排列,这样就好理解得多。

这本书即将在2011年秋季出版上市,但是从上面所列的优缺点来看,想必这本书值不值得期待,大家心里已经有数了。

与此同时,另外一本SAS画图书,是Robert Allison出的,书名”SAS/GRAPH: Beyond the Basics”,样书好像是放在2011年SGF的橱窗中展出过,强烈怀疑这本样书就是那本被偷的那本(见介绍读书人偷书不算偷 from SFG2011)。Rober Allison的网站我介绍过,非常值得一看,里面的画图例子好多啊。

刚刚发现这本书2012年冬天上市出版(这么长时间啊,有点怀疑是否写错时间了),不过SAS官网上http://support.sas.com/publishing/authors/allison_robert.html有样章可以下载了(点击图片即可下载),里面的例子(如下)果然给力。

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