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15 1月 12 SAS离免费有多远? by sxlion


SAS资源资讯网年度评点  2012年         

为了让更多的人了解SAS,我先简单地介绍下SAS。SAS软件是目前国际上标准的统计分析软件,是1976年成立的美国SAS公司(研究所)的产品。SAS公司是全球最大的软件公司之一,是私人公司,经常被评为全美最受欢迎的公司。SAS软件主要是靠SAS语言驱动完成数据分析和管理工作的。SAS语言是一门基于C语言(优化过的)的高级编程语言,其本身是一门小群体语言,关注的人群较少。而在中国,知道和学习SAS语言的不太多,精通SAS语言的人则更少。

前天(2012年1月13日)SAS杨旭(SAS公司员工)发布了一条微博:“经过努力,SAS公司的老大们原则上将对中国高校提供免费正版SAS软件,目前正在考虑提供的软件是EG,EM和JMP。至于软件的提供方式,目前还没确定下来,请大家耐心等候啊。”。其实在2010年4 月就有消息说SAS公司将在2011年秋季免费给大学生提供SAS软件,不过到现在还没有看到实施的细则,也就是说现在都2012年了,还没被执行,我们真的需要“耐心等待”。

 大家都知道,SAS是私人公司,怎么能随便就把自己的拳头产品免费呢?如果SAS公司现在把软件全部免费,那员工们都要喝西北风了,他们将失去那引以为豪的公司福利,这不可能!!!虽然SAS公司提供给部分高校的学习版SAS软件很便宜,但是也是必须收钱的。这次是什么原因迫使大老板们作出这个决策? 毕竟天下没有免费的午餐,至于SAS为什么这次提供免费版给大学生,还有SAS会不会继续开放免费的问题,让我们从SAS公司的历史年度营业收入看起。

图1 ,1976-2010年SAS公司营收曲线

(图片数据来源于SAS公司官方网站,数据为2012年1月更新。)

SAS公司自从1976年创立起的收入一直连续增长34年(见图1),纪录超过1975年创立的微软公司33年的纪录。不得不说SAS公司创造了一个奇迹。但是这些成绩是与社会的需求变化密切相关,看看社会对数据分析类的工作职位需求情况。图二是目前最大的职场社交网络公司Linkedin.com上面发布的自1990年来有关分析和数据类工作需求比例。从这张图可以看出,这类职位的需求一直在增加,特别是2000年以后增速还不小,并且近年有暴增的迹象。

图二 , 1990-2010年分析和数据类工作需求曲线

(注:  数据来自linkedin,详见2011年9月oreilly.com的DJ Patil 报告

认真分析一下图一和图二,我们会发现几点非常有用的信息:

第一, SAS公司的营收与数据分析类职位需求呈正相关(系数和显著性待算);

第二个就有意思了,如果把两条曲线1990年以后趋势数据进行求导,就会发现在2001年和2009年两个点的导数都非常小,其中linked的接近于0,而SAS收入数据则导数局部最小。两个曲线的这两个地方有共同的地方。如果大家回忆一下就知道2000年和2008年是美国经济重大衰退的年份(分别是互联网泡沫破灭和次贷危机),这就非常有趣了。 继续看每次衰退年份过后,缓和两年后,两条曲线斜率大增(分别是2002和2010年)。我们是否可以猜测下,未来几年也是数据人员需求大增和SAS营收暴增的年头。 最近越来越火的概念“大数据”仿佛是前戏,有力的支撑了这次预测。

第三个是个没有数据支持不靠谱的推断,2010年的工作需求暴增太多了,SAS的营收增加好像不是很给力。我的主观看法是SAS没能跟上这次高潮。

不得不说,SAS公司提供的服务满足了时代的需求,因此也得到了快速的发展。但是不是每个公司的基业都会常青,百年老店GE,不断的调整自己的业务方向来顺应社会变革的需要。而另一些老店不调整或者来不及调整则被时代淘汰,比如说柯达,诺基亚等等。

现在有越来越多用SAS的人转向开源软件R语言,越来越多的学校开始用R语言作为统计软件来辅助统计学教学。不光使用SAS软件的公司,就连SAS中国公司都开始很难找到合适的SAS程序员。这不得不说是一个唱衰SAS的信号。另外需要提一下的是,据我所知,SAS程序员的工资不怎么高,除非你有多年的工作经验,SAS和业务都很懂。

表一是刚刚出来的一份热门编程语言排名(TIOBE网站最新公布),R语言挤入前20(排名19),就在前些年,SAS语言也曾荣列前20(2010年4月排名14位),但是现在已经找不到踪影,滑到30多位去了(排名32位)。

表一  2012年1月流行编程语言排行表 (SAS语言位列32,未给出,链接见表下面的注解)

注:表来源:http://www.tiobe.com/index.php/content/paperinfo/tpci/index.html

虽然SAS公司近来的营收状况良好,但是增速很一般,在未来的一轮数据分析需求暴增中,SAS能否继续独占鳌头,成为各大公司的首选,这就很不好说了。这个排名变化预示着SAS有失去数据分析老大地位的可能,开源软件打败封闭软件是常事。尽管我作为一个SAS粉丝,在各种场合都力挺SAS,极其不愿意看到这种结果。当然,仅凭这几个曲线和表,也只是个人的分析和个人预测了下未来的趋势,未必会变为现实。也许IBM才是SAS公司的现在的商业竞争对手,而R现在只是个潜在的小弟弟对手。

不过在我看来,SAS公司老大们心理都有准备,开源免费这东西是趋势,只是还没到时间,但是如果再不在高校培养点SAS接班人,以后就没人玩SAS了。 也就是说如果把SAS软件卖给别人公司,别人都找不到人来用,这将是个可怕的梦魇。关于软件免费这事,我的看法是:“免费,SAS公司亡;不免费,SAS亡”。现在SAS公司开始有了动作,那就是逐步开始免费,先从高校开始,然后其他非盈利机构,最后全部免费,当然这是个漫长的过程,不管怎么样,SAS公司必须保证能赚到足够多钱的前提下,这个变化必将伴随着公司盈利模式的变化。SAS软件是否会免费,什么时候免费,怎么样的免费实施方案(如部分基础模块免费,部分客户免费等等)?这要看SAS卖软件收入与SAS卖服务收入比例变化。如果以后卖软件只是占SAS公司营收的小头,那么一些基础模块免费是完全有可能的。

我们现在需要做的是等待SAS软件学校免费的实施细则,而至于未来趋势怎样,让我们拭目以待!

原创文章: ”SAS离免费有多远? by sxlion“,转载请注明: 转自SAS资源资讯列表

本文链接地址: http://saslist.net/archives/220


Reader's Comments

  1.    

    很赞的文章。免费是占领学术界的快捷方式,长久来讲对占领企业界也有帮助,但光凭免费恐怕无法说服企业使用一个软件,就像现在公司中大部分的桌面都还是WIN而非LINUX。所以还是找到SAS没搭到这次行业发展契机的更本质的原因。

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    •    

      虽然SAS是统计类软件的老大,不过这类软件还是属于小众软件,和操作系统软件不是很好比。

      微软其实靠盗版占领世界上大部分桌面的,SAS的传播基本上也是靠盗版(虽然破解,不过还是比较麻烦的)。 占领意味着培养一种习惯,这个对于争夺用户很有用的。

      另外,SAS有没有搭上这次行业发展契机?,这个问题还没有充足的数据来证明,我只是做了一个推断,需要时间来证明。

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  2.    

    首先感谢大家对SAS的关心;尤其感谢sxlion定期给大家发送精心准备的信息,虽然到现在我也不知道他是谁,但是没有对SAS的热爱是不会花时间做这些事的。大家目前掌握的大部分信息都是外部的,由窗外的事判断里面发生了什么,最后的结论就会有偏差,样本出错了。我从我掌握的信息和角度给大家一个解释。一月三十一号刚完成员工年终总结,今天开始完成我对大家的承诺。
    自从2011年6月和文彤老师在微博中讨论SAS软件在中国大学内免费的事情以后,就一直和高层讨论这件事。为此,还专门写了调研报告。2011年9月份公司领导到人大、北大、清华和天津大学做了一些演讲,亲身感受到了学生们对学习统计和SAS软件的热情。我们也专门强调了老师和同学们无法使用SAS软件,只好选择R和SPSS,使得SAS失去了不少后备资源。领导回去以后专门推进这件事情,目前是原则上同意了,只是如何来实施还在讨论阶段。过去其实有不少人在推进这件事,都没有结果。我分析有如下原因:1. 力度、层面不够,无法和决策层直接对话;2. 美国对软件出口的限制;3. 中国市场不给力,无法引起上面的关注;4. 领导的观念。几年前,去西北工业大学做报告的时候,也有教授曾经问过我关于SAS软件免费的事,因为不在我的管辖范围内,我去销售问了一下,说必须买才可以,后来就没有再关注。现在是我来推进这件事,如果成功了,算我任内为大家做的好事吧。
    SAS在美国给一些大学提供免费软件,现在又提供了远程登录使用SAS总部提供的服务,这也许是将来模式的前奏,Saas和云计算。
    http://www.networkworld.com/news/2010/042110-sas-stops-charging-students-profs.html?page=1
    总部有数据中心和强大的硬件及人力支持。使用远程登陆的办法在中国实行起来比较困难,硬件和人力的支持我们都无法达到。如果带宽不够,造成拥堵,效果一定很差。
    对教育的免费使用并不意味着对商业免费,对教育的免费可以促进商业销售,所以我们不会喝西北风。如果我们喝西北风了,免费的SAS软件也就没有了。商业软件的免费及开源,对于商家来说不到迫不得已是不会做的,这对哪家都一样。
    SAS在2011年获得双位数字的增长,强劲的增长跨越各个地区和领域,即使是在经济遇到困难的地区和领域,表明了客户对SAS高性能分析需求的强烈要求。去年美国和欧洲遇到了严重的经济问题,在美国,新的销售仍然增长了20%。2012年SAS继续为客户提供高性能分析(High-Performance Analytics, HPA) 助客户解决大数据问题。
    SAS高速计算2011年12月投放市场,处理TB量的数据只要几分钟,而不是小时。处理存储在Teradata 或EMC Greenplum 数据库器件里的TB量的数据几乎达到时事处理(real time)的速度。这是目前SAS最powerful的成果。这就好比我开的飞机的雷达是150公里(黄志诚F5-F,80年代在沈阳飞机研究所摸过,和歼7放在一起的),你的只有30公里(当年的歼7),你还没有看见我,我的导弹已经发射了。今后你再看到曾经熟悉的SAS产品前面都会加HP,如HP Base,HP Graph等,不过这和惠普没关系,而是high-performance。
    对于SAS语言排名的问题,首先排名靠后是一件遗憾的事,我们也希望SAS语言的使用率能够越来越高。SAS是专业语言,与大众化的语言比较没有太大的意义。与R比较SAS也落后,但我们更关注两种语言在商业领域的使用状况。如果在商业领域R的使用率也超过了SAS,那对我们来说是很紧迫的情况,也就是说SAS衰落了。我想大家都知道使用R的大众都是谁。当然,我们应该改进我们的一些策略,让更多研究单位想学习SAS的人和学生有机会学习SAS,培植我们的市场。这个我们已经在做了。如果我是研究人员,我会选择R,因为我需要的是创造性;如果我是学生,我会选择R,因为它容易让我完成作业;如果我想进入政府和商业领域,我会学SAS,因为容易找到工作。我曾经要求美国的华裔统计学教授给我推荐两个统计博士,他说比较难,因为即使是美国今天的经济状况,他们都能找到不错的工作。可是学计算机和金融的毕业生却不太容易找工作,很多家长要我接收他们的孩子到国内来实习。胡江堂你们都认识,在我这里做过半年,然后去圣诺菲工作两年,去年在美国开会被一家美国公司看上,12月去美国工作了。SAS是语言,更是一个系统。这个系统包括了一个平台和上面上百的解决方案。人们可以使用SAS平台开发自己的解决方案,也就是SAS的Paas(Saas)。SAS有全球最完整的数据分析系统。IBM花了140亿美元并购了一些小公司,在朝这个方向做,目前也就是提出了一个BAO的概念,其实就是SAS分析8级中的一部分。http://www.sas.com/news/sascom/2008q4/column_8levels.html
    前四级是BI,后四级是高等分析。The IDC Worldwide Business Intelligence Tools 2010 Vendor Shares report 表明SAS占据高等分析市场35%的份额,几乎是第二名的一倍(SPSS)。
    现在SAS系统中的很多应用不一定非要写代码,不用代码也可以用。也许将来对代码的依赖会越来越低。IBM还没有语言那,是不是现在就应该消失了?
    Apple和Google是用全新的系统设计(iOS & Android)和商业思想(iTune)淘汰了Nokia的旧模式。比起SAS,R没有这么超前。SAS是一年能够产生27亿美元的产品。目前还没有做到这么大的分析软件。你拿美国和加拿大比,加拿大弱项太多。R是天使妈妈在照看;SAS是亲爹娘在看管。软件和硬件在替代模式上是有差距的,其次,SAS软件是使用的成熟的数学和科学,出现替代很难,靠追赶成功的几率也比较低,必须有颠覆式的方法才会凑效。
    在SAS内部没有像大家想象的那么悲哀,相反我们对公司将来的发展充满信心,这不是面上话,而是实话。
    Gartner把分析和BI放在了CIO技术优先顺序的头条,最高级别的10条是: 1. 分析和BI (去年第排5),2. 移动技术 (去年第排3),3. 云计算,包括SaaS. (去年第排1),4. 协作/工作流技术 (去年第排8),5. 软件现代化, 6. IT管理. (去年第排4) ,7. CRM,8. ERP应用,9. 安全,10. 可视化 (去年第排2) 。这10项技术SAS都在做。
    有危机感吗?有。我们技术超前的愿望最强烈,技术决策的速度很快,追赶者离我们的距离还是比较远的。哪天你看到SAS有重大的政策调整,可能就意味着我们的危机感比较强烈了。
    希望大家以后见识一下SAS的HPA的速度,很爽的。

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  3.    

    可以把2012年8月作为SAS软件免费的元年元月。第一批学校将对北大和人大开放。

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  4.    

    IBM有语言。。

    SPSS script

    算是好事吧。即使你们想培育市场。

    只是,学生毕业后没有决策权。所以,这确实是好事情,而很难带来利益:)

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  1. SAS对国内高校免费或因R语言 | R客

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